Per la sopravvissuta al tiro a impulsi Stephanie Kersten, la danza è una fonte di guarigione

Politica

Avvertenza: questa storia contiene dettagli di prima mano sulle riprese di massa del night club Pulse.

Di Malavika Kannan

11 giugno 2019
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Gerardo Mora / Getty Images
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Per Stephanie Kersten, ballare significa sentirsi vivi.



Si tratta di perdersi e farsi trovare: un'ancora di salvezza, un impulso di energia, un promemoria di tutta l'energia positiva nel mondo. Andò a ballare la notte dell'11 giugno 2016 e si trovò al night club Pulse di Orlando intorno alle 2:00 del 12 giugno, quando una sparatoria di massa si verificò lì e trasformò la comunità arcobaleno per sempre.


Stephanie stava ballando molto prima di quella notte, e sta ancora ballando oggi. Per Stephanie, ballare è più che una forma d'arte; è il movimento alla ricerca delle cose di cui sono fatte le galassie: potere, passione e resilienza di fronte alla paura.

'Quando si tratta di ballare, sono appassionato di come possa far parte della tua vita per sempre', racconta Stephanie Teen Vogue, tre anni dopo quella notte mortale. 'Ti permette di esprimerti; per liberarti '.


Un'insegnante di danza del liceo presso la Lake Mary High School di Lake Mary, in Florida, Stephanie si sforza di elevare gli altri attraverso l'arte. Cresciuto in una famiglia di artisti, ballare non è sempre stato il primo istinto di Stephanie. Fu la nascita inaspettata della sua prima figlia, Kayla, che la convinse a seguire un sogno di insegnamento, e trovò il suo ritmo allenando la danza, insegnando campi estivi e allevando quattro bambini.

'Sin dal primo momento in cui ho i miei studenti a quando si laureano - e la maggior parte di loro anche oltre - faccio loro sapere che il mio obiettivo principale è quello di essere esseri umani', spiega Stephanie. 'Voglio aiutarli a fare delle buone scelte e a trattare gli altri con amore e rispetto'. Ha avuto la sua esperienza usando la danza come forma di terapia; quando aveva 18 anni, perse il suo migliore amico e compagno di ballo, Crystal.


Nelle prime ore del 12 giugno, Stephanie stava ballando i suoi sentimenti a Pulse quando l'oscurità alimentata dall'odio ha causato 49 vittime e ne ha ferite altre 53, tra cui molte persone strane di colore, devastando la città di Orlando. Per Stephanie, quella era la danza che separava la sua vita in un 'prima' e un 'dopo'.

'Normalmente non esco', dice. 'Ma i ragazzi con cui ho insegnato volevano andare a Pulse. Non ero mai stato prima, ed ero eccitato perché era la notte latina. Ricordo chiaramente la canzone nella mia testa che suonava in quel momento '.

Indossava tacchi troppo stretti ed era tardi, ma era determinata a divertirsi. Stephanie era elettrizzata dal fatto che il club suonasse hip-hop latino, quindi ha iniziato a ballare. Presto il club crepitò con quello che sembrava un nuovo strato di ritmi al basso, dondolandosi e tremando sul pavimento. Ma non era musica. Mentre i proiettili piovevano, Stephanie si lasciò cadere sul pavimento, pensò alle sue figlie e pregò per un miracolo.

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Se c'era qualcosa di miracoloso per lei quella notte, è stata una pausa nello sparo che le ha dato la possibilità di scappare.


'Grazie a Dio per quella pausa', dice. 'Questo è il motivo per cui sono grande per le leggi sulle armi'.

La pausa fu abbastanza lunga da permetterle di imbattersi in un corridoio vicino, dove altre ballerine in preda al panico si unirono a lei, affollandosi insieme. Il corridoio si stava restringendo, i piedi di Stephanie le dolevano i talloni, il braccio si era attorcigliato nella presa e lei era intrappolata, osservando gli altri prepararsi a morire. In quel momento, fece la scelta di fare ciò che la sua amica Crystal non poteva: vivere.

'Siamo rimasti bloccati in questo corridoio e sempre più persone continuavano a stiparsi', afferma Stephanie. 'Lo sguardo sui loro volti è un'immagine che non mi lascerà in mente. Rimanendo lì, urlando, aspettando di essere fucilato. Sapevo che avrei trovato una via d'uscita '.

Il resto della notte è una dolorosa sfocatura per lei. Ricorda che qualcuno stava dando dei calci al muro, usando un distributore automatico per rompere un buco. Riuscì a fuggire attraverso quel buco, in parte a causa della gentilezza di uno sconosciuto che si liberò del braccio. Ricorda di aver incoraggiato gli altri a correre, nonostante le loro ferite. Ricorda gli atti di gentilezza e spirito di fronte agli spari.

Quando l'incubo fu finalmente finito, la prima cosa che Stephanie fece fu abbracciare sua figlia.

E il giorno dopo, è tornata per insegnare danza agli studenti delle scuole superiori.

Nonostante il braccio ferito e lo shock persistente, Stephanie sapeva di non poter lasciare i suoi studenti a gestire la tragedia da soli. Mentre Orlando - e la nazione - si svegliano alla tragedia, formando linee attorno all'isolato per donare sangue e onorare le vittime, Stephanie ha incanalato la sua angoscia nel modo che conosceva meglio: facendo la differenza nella vita dei suoi studenti e superandoli un altro giorno . Un anno dopo, ha allenato la squadra di ballo attraverso un'esibizione speciale in onore delle 49 vite prese durante le riprese.

'So che potrei non essere mai in grado di cambiare il mondo', afferma Stephanie. 'Ma se posso cambiare uno studente alla volta, spero che lo scopo della mia vita sulla terra sia realizzato. Passare attraverso qualcosa di così tragico non è qualcosa che desidero per nessuno. Questo è per quei 49, per quelli uccisi nelle sparatorie, per i ragazzini che non sanno più ballare '.

Tre anni dopo, sopravvivere alla sparatoria di Pulse ha trasformato Stephanie. Si evolve costantemente come ballerina e persona, più ispirata che mai a difendersi e diffondere amore ove possibile. Come membro attivo di un gruppo di sopravvissuti a Pulse, è stata in grado di fornire conforto e assistenza dopo le riprese di Las Vegas un anno dopo. E come donna che ha vissuto un orrore fin troppo comune, è diventata più attiva che mai nel dire la sua verità contro la violenza armata.

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'Se le armi non potessero sparare così in fretta, così tante vite verrebbero (salvate)', afferma Stephanie. 'Ora sono grande su questo e non trattengo i miei sentimenti su questo problema. Lo facevo perché non volevo causare polemiche, ma mi sono reso conto che per ottenere un cambiamento nel mondo, abbiamo bisogno di persone coraggiose che si alzino e formino gli altri.

Nonostante l'orrendo odio a cui ha assistito nelle prime ore del 12 giugno, Stephanie continua a credere nel potere dell'amore, lo stesso potere che ha portato migliaia di americani a radunarsi nelle veglie, a fare la fila per donare sangue, raccogliere denaro, e difendere il cambiamento dopo la sparatoria. Non è stata l'ultima sparatoria a frantumare le comunità, ma Stephanie continua a lavorare verso un mondo in cui si evitano le morti per arma da fuoco.

'Quando sono andato all'evento annuale a Pulse, ho incontrato molte delle famiglie che hanno perso qualcuno e mi ha distrutto così tanto', afferma Stephanie. 'Ma mi ha anche dato una connessione con coloro che erano persi. Voglio essere lì per quelle famiglie il più possibile. Voglio che tutti amino tutti, non importa chi amano e cosa scelgono di fare nella vita '.

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