Spiegazione della paura anti-gay alla lavanda del governo degli Stati Uniti

Politica

OG History è una serie di Teen Vogue in cui scopriamo la storia non raccontata attraverso una lente bianca, cisheteropatriarchal.

Di Lucy Diavolo

ragazze in infradito
26 aprile 2019
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Protesta per i diritti degli omosessuali fuori dalla Casa Bianca nel 1965, Bettmann / Getty Images
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Il 27 aprile 1953, il presidente Dwight D. Eisenhower vietò formalmente alle persone gay e lesbiche di prestare servizio nel governo federale o di lavorare con appaltatori privati ​​che svolgevano attività governative.



Una derivazione dell'attuale 'spavento rosso' anticomunista che ha preso il governo e il paese a partire dagli anni '40, il cosiddetto 'spavento della lavanda' era guidato dalle preoccupazioni che i gay che lavoravano per il governo costituivano una minaccia alla sicurezza nazionale perché gli stili di vita potrebbero essere sfruttati da agenti stranieri desiderosi di materiale ricatto o potrebbero essere comunisti.


'(L'omosessualità e il comunismo sono) entrambi visti come sottoculture con legami di lealtà all'interno di quella sottocultura che sono più forti del nazionalismo o del patriottismo', dice David K. Johnson, che ha letteralmente scritto il libro sulla Lavanda Scare Teen Vogue. 'La guerra fredda viene combattuta contro il comunismo ateo, giusto? Quindi entrambi sono visti come immorali e anti-religiosi '.

L'omosessualità era considerata una malattia mentale dall'American Psychological Association fino al 1973 e gli atteggiamenti sociali nei confronti degli omosessuali negli anni '40 e '50 non erano esattamente progressivi. Le tattiche di polizia anti-gay erano di uso comune e le barre in cui le persone LGBTQ potevano riunirsi erano soggette a frequenti incursioni della polizia, come quella che ha scatenato il famoso Stonewall Riot nel 1969. C'era ben poco in termini di attivismo organizzato LGBTQ.


'The Lavender Scare è stato un contraccolpo nei confronti di un tempo precedente di maggiore apertura e visibilità per i gay, in particolare durante la seconda guerra mondiale', afferma Johnson, 'quando i bar gay stavano fiorendo e c'è una sottocultura gay che fiorisce nelle città portuali americane'.

Fu in questo contesto, tra la fine degli anni '40 e l'inizio degli anni '60, che migliaia di dipendenti gay furono licenziati o costretti a dimettersi dal loro posto di lavoro. Una potente combinazione di omofobia e anticomunismo si unì, causando una perdita di sostentamento per molti gay. L'ordine esecutivo di Eisenhower del 1953 faceva davvero parte di un assalto governativo decennale all'omosessualità.


Il Congresso aveva già preso di mira i gay con la legislazione nel 1948. Due anni dopo, il senatore Joseph McCarthy (R-WI), l'architetto del Red Scare, intensificò il Lavender Scare con un famigerato discorso del febbraio 1950 al Senato sui presunti comunisti che lavoravano a il Dipartimento di Stato USA, che includeva esempi che legavano l'omosessualità dei dipendenti alla malattia mentale. Poco più di una settimana dopo, un funzionario del Dipartimento di Stato ha confermato che l'agenzia aveva licenziato dozzine di dipendenti per essere gay, usando come copertura l'affermazione che questi impiegati gay erano 'rischi per la sicurezza'.

Il senatore Joseph McCarthy all'udienza del comitato del Senato nel marzo 1950.

Bettmann / Getty Images
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Nel loro insieme, sostengono gli Archivi nazionali, il discorso di McCarthy e la conferma che i dipendenti del Dipartimento di Stato sono stati licenziati per essere gay ha scatenato una nuova ondata di sentimento omofobico e anticomunista.

'Molti politici e commentatori negli anni '50 immaginavano che le persone gay si fossero unite al governo federale in massa, che si stessero assumendo a vicenda, che esistessero questi tipi di cabala di omosessuali che lavoravano nel governo, e alcuni addirittura immaginavano che era sotto la direzione dell'Unione Sovietica ', afferma Johnson. 'C'era un tabloid che diceva che gli omosessuali erano' la bomba atomica di Stalin per distruggere l'America '- che è un po 'folle perché in realtà aveva bombe atomiche'.


Appena un mese dopo il discorso di McCarthy, i senatori Kenneth Wherry (R-NE) e J. Lister Hill (D-AL) hanno aperto la prima indagine sull'omosessualità nel governo federale. La loro indagine ha generato conversazioni che gettano persone gay e lesbiche, impiegati del governo o altro, come 'deboli morali' e 'pervertiti morali'. Nel frattempo, sono stati evidenziati i collegamenti tra omosessualità e comunismo, mentre un investigatore speciale ha detto al comitato di due uomini che i gay erano uno spettacolo comune alle riunioni comuniste monitorate dalla polizia di Washington, DC. A giugno, il Senato era convinto che fosse necessaria un'indagine più ampia.

Un gruppo di sette senatori - noto come il comitato Hoey per il suo leader, il senatore Clyde Hoey (D-NC) - accettò la causa. Il comitato ha richiesto informazioni alle agenzie federali su gay e lesbiche che erano stati licenziati o politiche ufficiali o posizioni non ufficiali sulla questione. Si parlava di un database di omosessuali identificati e di un'agenzia speciale per affrontare il problema; il comitato Hoey ha cercato informazioni dai dottori su come individuare o curare le persone gay, e input dai dipartimenti di polizia a livello nazionale su come hanno gestito gli arresti e le accuse derivanti dai punti di crociera, dove le persone gay si riunivano in segreto perché non potevano essere apertamente gay .

'Un omosessuale può inquinare un ufficio governativo', il comitato Hoey ha avvertito in un rapporto del 1950 sui suoi risultati, che ha incoraggiato le agenzie federali a far rispettare rigorosamente gli standard morali nei loro codici di condotta.

Tuttavia, dice Johnson Teen Vogue, il comitato Hoey offrì almeno uno scorcio di una verità più sfumata di quella offerta dalla paranoia della Guerra Fredda.

'Quasi tutte le notizie che sono apparse sulla questione dei gay nel governo federale negli anni '50 avevano una linea secondo cui i gay sono soggetti a ricatto e rappresentano una minaccia alla sicurezza nazionale e questo è stato accettato come un vero', afferma Johnson . 'Ed è per questo che il comitato Hoey è stato importante, perché loro, come può fare una buona indagine congressuale, hanno esaminato la questione e volevano vedere se fosse effettivamente vero'.

Johnson afferma che molti che furono chiamati a testimoniare erano d'accordo con quelle preoccupazioni, ma anche il comitato Hoey cercò prove e non riuscì a trovare 'un singolo esempio di persona gay o lesbica che aveva tradito segreti a causa del ricatto'.

Il discorso di McCarthy, l'indagine di Wherry e Hill e il comitato di Hoey si basarono sulle basi esistenti che alla fine portarono all'ordine esecutivo del 1953 di Eisenhower, 'Requisiti di sicurezza per l'occupazione governativa', che proibì efficacemente a lesbiche e gay di lavorare per il governo federale, che fu allora , (come è ora), il più grande datore di lavoro della nazione. In definitiva, la direttiva di Eisenhower avrebbe potuto significare che migliaia di persone erano state licenziate o costrette a dimettersi e che le persone gay e lesbiche non avevano alcuna speranza di lavorare nel governo da un po 'di tempo.

Parti dell'ordine esecutivo furono abrogate negli anni '70, ma Johnson afferma che 'lo spavento della lavanda viene ufficialmente messo a riposo' negli anni '90, quando il presidente Bill Clinton approvò due ordini esecutivi che vietavano la discriminazione basata sull'orientamento sessuale per i dipendenti civili federali e per le autorizzazioni di sicurezza. (Clinton ha anche istituito la famosa politica 'Non chiedere, non dire' che permetteva alle persone gay e lesbiche di prestare servizio militare, ma solo in segreto.)

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Mentre le battaglie giudiziarie e il lavoro degli attivisti hanno contribuito a cambiare le politiche ufficiali, la conflitto tra omosessualità e comunismo è rimasta forte. Johnson afferma che ciò era vero durante l'era della guerra del Vietnam degli anni '70, durante la presidenza di Ronald Reagan negli anni '80, e fino ad oggi.

La risonanza della Lavender Scare sui nostri tempi moderni è forse troppo forte. Lo stesso divieto non scientifico del presidente Donald Trump sulle persone transgender che prestano servizio nell'esercito è entrato in vigore all'inizio di questo mese e, proprio questa settimana, la Corte Suprema ha annunciato che avrebbe ascoltato tre casi di persone che affermavano di essere state licenziate per essere gay o transgender dal settore privato lavori, il che significa che il tribunale avrà la possibilità di stabilire un precedente importante sul fatto che le persone possano essere licenziate o meno per la sessualità o le identità transgender.

'In qualche modo non è sorprendente che ci sia un contraccolpo (in questo momento), un tentativo di tornare a un tempo più semplice con queste leggi sulla libertà religiosa', afferma Johnson. 'Anche nel divieto trans militare, c'era un linguaggio sul fatto che le persone trans fossero' carenti 'in qualche modo'.

Quindi, come ora, le risposte della comunità LGBTQ a questi problemi sono state potenti. In particolare, un uomo che è stato licenziato durante lo Spavento della Lavanda è diventato un pionieristico organizzatore e attivista gay.

'Lo spavento della lavanda porta all'attivismo, in particolare tra le persone a Washington che ne sono state maggiormente colpite', afferma Johnson. 'E Frank Kameny ne è il miglior esempio. Perde il suo lavoro presso il governo federale nel 1957 - è un astronomo, è l'alba della corsa allo spazio e praticamente non riesce a trovare un lavoro che non implichi il nulla osta di sicurezza. Dopo di che è più o meno disoccupato '.

Frank Kameny, al centro a destra, stringe la mano del presidente Barack Obama all'Ufficio Ovale alla firma di un disegno di legge del 2009 che estende i benefici ai partner dello stesso sesso dei dipendenti federali.

Alex Wong / Getty Images

Dopo aver perso un caso giudiziario che ha affrontato il suo licenziamento, Kameny ha fondato un capitolo di Washington, DC, della Mattachine Society, una filiale delle prime organizzazioni per i diritti degli omosessuali nel paese.

'Entro il 1965, stanno picchettando di fronte alla Casa Bianca, sostenendo di essere discriminati e trattati come cittadini di seconda classe', afferma Johnson. Alcuni credono che sia stata la prima manifestazione per i diritti degli omosessuali alla Casa Bianca nella storia.

Kameny ha continuato ad avere una illustre carriera come organizzatore, anche mentre l'ordine esecutivo di Eisenhower era attivo; Kameny ha fondato, co-fondato e servito come leader in diverse organizzazioni come la Gay and Lesbian Activists Alliance, la National LGBTQ Task Force, la Gay Rights National Lobby e la D.C. Commission on Human Rights.

Ha anche il merito di aver coniato la famosa frase di protesta, 'Gay is good'.

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