Che cosa sono le riparazioni, come potrebbero accadere e perché contano?

Politica

Ecco cosa devi sapere.

Di Jameelah Nasheed

8 agosto 2019
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Clara Molden / Immagini PA / Getty Images
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Per oltre 250 anni, le persone di origine africana furono schiavizzate negli Stati Uniti. Ingannato e rubato dalle loro case, sottoposto al brutale passaggio centrale e tenuto in schiavitù per generazioni, l'emancipazione è stata un gradito sollievo dalla schiavitù ma non ha annullato completamente il danno che provoca, né i vari progressi combattuti nei diritti civili che sono arrivati ​​da allora. Ecco perché molte persone credono nella necessità di riparazioni.



Ma quali sono esattamente le riparazioni? Da dove viene l'idea di 'quaranta acri e un mulo'? Come è cambiata nel tempo la conversazione sulle riparazioni per la schiavitù? E perché tutto questo è importante oltre 150 anni dopo la fine della schiavitù di Chattel negli Stati Uniti?

Se ti ritrovi a chiederti una di queste cose, abbiamo le spalle.

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Cosa sono le riparazioni?

Secondo una definizione del dizionario Merriam-Webster, le riparazioni sono azioni intraprese per 'fare ammenda, offrire espiazione (espiazione) o dare soddisfazione per un torto o un infortunio'. Sebbene sia stato messo sotto i riflettori sotto la discussione delle riparazioni per i discendenti africani, non è un nuovo concetto. Storicamente, vari gruppi hanno ricevuto riparazioni, inclusi (ma non limitati a) i pagamenti effettuati ai sopravvissuti dell'Olocausto e ai giapponesi-americani dopo la loro prigionia forzata nei campi di internamento. In questi casi, le riparazioni sono state pagamenti finanziari, che è il modo in cui sono generalmente incorniciati per i discendenti di schiavi negli Stati Uniti.

Altri sostengono un approccio più globale. William A. Darity Jr., uno studioso di spicco sul tema delle riparazioni e professore di politica pubblica della Duke University, studi afroamericani ed economici ed economia, propone un 'portafoglio di riparazioni' e suggerisce che qualsiasi riparazione istituita dovrebbe raggiungere tre obiettivi : riconoscimento, restituzione e chiusura. Darity ritiene che le riparazioni dovrebbero includere l'assegnazione di fondi per l'istruzione, l'assistenza sanitaria sovvenzionata e la costruzione di risorse per i neri americani, oltre a garantire che l'intero campo di applicazione della schiavitù venga insegnato attraverso programmi educativi.

Molti studiosi ritengono che le riparazioni non debbano e non dovrebbe essere ridotto alla distribuzione di un pagamento dell'assegno. Gli orrori della schiavitù sono insondabili per molti di noi, ma erano reali e i loro impatti persistono.

Come è nata l'idea delle riparazioni per gli schiavi per gli afroamericani?

Il 12 gennaio 1865, il generale dell'Unione William T. Sherman e il segretario alla guerra di Abraham Lincoln, Edwin M. Stanton, incontrarono un gruppo di leader neri a Savannah, in Georgia, per discutere di ciò che volevano per la loro gente. Il reverendo Garrison Frazier ha parlato a nome del gruppo quando ha detto che i neri volevano essere liberi dalla proprietà degli uomini bianchi, essere istruiti e possedere la terra.

Quattro giorni dopo, il 16 gennaio 1865, Sherman chiese la ridistribuzione della terra che era stata confiscata dai proprietari di schiavi del sud agli schiavi appena liberati con la sua emissione del Field Order n. 15. Secondo questo ordine, 400.000 acri di terra - da Charleston, dalla Carolina del Sud al fiume St. John's in Florida, doveva essere diviso in trame di quaranta acri per gli schiavi liberati. (Sebbene non fosse nell'ordine, in seguito autorizzò l'esercito a prestare muli ai nuovi proprietari terrieri). Da qui deriva la famosa frase 'quaranta acri e un mulo'.

L'ordine di Sherman era più un'implementazione pratica che una politica. Sì, ha punito i proprietari terrieri confederati per il loro ruolo nell'avvio della guerra civile e ha dato ai neri ciò che Frazier e altri leader dicevano di volere, ma ha anche risolto il problema di cosa fare con i liberti che erano fuggiti dalla schiavitù o avevano prestato servizio nell'Unione esercito durante la guerra dando loro da qualche parte nel sud in cui tornare.

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Tuttavia, dopo l'assassinio di Lincoln nel 1865, Andrew Johnson firmò un annuncio che riprendeva la terra dai neri a cui era stato promesso e lo diede ai proprietari di schiavi che l'avevano posseduta in precedenza. Quindi la promessa di quaranta acri non fu mai mantenuta, lasciando i neri senza nulla per iniziare la loro nuova vita liberata.

Altri sforzi e argomenti sono stati fatti. Nel 1890, un movimento pensionistico ex schiavo guidato dall'ex schiavo Callie House ottenne trazione. Ma H. 11119 - il disegno di legge emerso nel 1890 e modellato sulla pensione militare dei veterani della guerra civile - non riuscì a superare l'opposizione di agenzie federali come l'Ufficio delle pensioni. Nel suo 'Black Manifesto' del 1969, James Forman, un attivista affiliato alla Conferenza sullo sviluppo economico dei neri, chiese di utilizzare 500 milioni di dollari per la creazione di numerosi servizi sociali.

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Le riparazioni per la schiavitù sono state un argomento di discussione dalla fine della schiavitù. È improbabile che la conversazione finisca fino a quando non viene adeguatamente affrontata e non influisce più sulla vita quotidiana dei neri americani - perché in questo momento, lo fa ancora.

In che modo l'incapacità di fornire riparazioni ha influito su dove siamo oggi?

A partire dal 2015, i neri americani (12-13 per cento della popolazione) detenevano meno del 3% della ricchezza del paese.

Non solo gli americani bianchi hanno avuto un 'vantaggio' in termini di accumulazione e ricaduta della ricchezza; la versione estrema e orribile del razzismo incarnata dalla schiavitù si è evoluta in razzismo sistematico nel corso degli anni. Sono state messe in atto politiche per rendere ancora più difficile per i neri americani ottenere i componenti di base equivalenti al cosiddetto 'sogno americano'. Possedere una casa, ottenere un buon lavoro e avere la capacità di risparmiare denaro sono tutte cose che aiutano a stabilire e costruire ricchezza, e sono tutte cose per cui i neri hanno dovuto lottare in modi che gli americani bianchi non hanno mai avuto.

Nel 2014, lo scrittore Ta-Nehisi Coates ha scritto un articolo interessante per L'Atlantico dal titolo, 'Il caso delle riparazioni', dove abbatte la disparità di ricchezza che è il risultato diretto della schiavitù e delle politiche razziste, sottolineando che storicamente, le risorse e la ricchezza prelevate dagli afroamericani hanno beneficiato finanziariamente di quasi tutte le istituzioni americane.

Secondo uno studio del 2016, se la ricchezza media detenuta dalle famiglie bianche ha smesso di crescere, occorrerebbero 228 anni affinché la ricchezza media detenuta dagli afroamericani raggiunga, se continua a crescere allo stesso ritmo che ha avuto negli ultimi 30 anni . Inoltre, il divario della ricchezza razziale tra famiglie nere (e latine) e famiglie bianche è aumentato da circa $ 280.000 nel 1983 a oltre $ 500.000 nel 2013.

Per molti, il razzismo sistemico che è continuato dopo l'emancipazione è stato un blocco per la vera liberazione.

'Lo schiavo si liberò; rimase per un breve momento al sole; poi tornò di nuovo verso la schiavitù ', scrisse W.E.B. Du Bois nel suo libro del 1935, Ricostruzione nera in America.

Quali sarebbero i costi di riparazione?

Dipende molto da come sarebbero realmente. Secondo un rapporto del censimento del 2018, 43,2 milioni di cittadini degli Stati Uniti si identificano come afro-americani o neri. Il professor Darity, in un comunicato della NBC, ha dichiarato che i 40 acri promessi ai quattro milioni di liberti sarebbero arrivati ​​a circa 40 milioni di acri. Secondo Darity e il suo coautore A. Kirsten Mullen, il valore attuale di quella dimensione di terra è di circa $ 1,5 a $ 2 trilioni. Tale importo, diviso per circa 35 milioni di americani neri ammissibili, equivale a $ 40.000 a $ 60.000 a persona.

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Anche altri numeri sono stati fatti galleggiare, e talvolta con un senso dell'umorismo - come il film 16.000 Dollari, che immagina un mondo in cui i discendenti degli schiavi ricevono assegni per $ 16.000.

Dove siamo ora quando si tratta di riparazioni?

Lo scorso giugno (19 giugno 2019), la sottocommissione giudiziaria della Camera sulla Costituzione, i diritti civili e le libertà civili ha discusso un disegno di legge che avrebbe istituito un comitato per studiare come gli Stati Uniti avrebbero implementato le riparazioni per i neri americani. Il disegno di legge - H. 40. (il '40' che fa riferimento ai quaranta acri e un mulo) - fu introdotto per la prima volta nel 1989 dall'allora rappresentante Rep. John Conyers (D-MI), ma grazie a questo rinnovato interesse, l'argomento è finalmente arrivato alla fase del dibattito.

Coates ha testimoniato all'udienza di giugno, in cui ha risposto all'affermazione del leader della maggioranza al Senato Mitch McConnell il giorno prima che le riparazioni 'per qualcosa accaduto 150 anni fa, di cui nessuno di noi attualmente è responsabile', non è una buona idea, sottolineando che dalla fine della schiavitù, i neri hanno continua essere soggetto a varie forme di terrore.

'Concediamo che il signor McConnell non era vivo per Appomattox. Ma era vivo per l'elettrocuzione di George Stinney. Era vivo per l'accecamento di Isaac Woodard. Era vivo per assistere alla cleptocrazia nella sua nativa Alabama e un regime basato sul furto elettorale ', ha detto Coates. 'Anche il leader della maggioranza McConnell ha citato la legislazione sui diritti civili ieri, perché dovrebbe essere vivo per assistere alle molestie, al carcere e al tradimento di coloro che sono responsabili di tale legislazione da parte di un governo che ha giurato di proteggerli. Era vivo per il rifacimento di Chicago e il saccheggio dei proprietari di case neri di circa $ 4 miliardi. Le vittime di quel saccheggio sono molto vive oggi. Sono sicuro che adorerebbero una parola con il leader della maggioranza '.

Il concetto di riparazione è persino emerso nelle prime fasi della Primaria democratica del 2020. L'autrice e candidata alla presidenza Marianne Williamson è stata la candidata più ricercata su Google nei primi dibattiti democratici del mese scorso. Ciò è avvenuto dopo la sua posizione da protagonista nelle riparazioni per gli afro-americani, ma non è la prima candidata presidenziale del 2020 ad usare le riparazioni come punto di discussione per la loro campagna. Le senatrici Elizabeth Warren (D-MA), Kamala Harris (D-CA) e Cory Booker (D-NJ), hanno espresso sostegno in merito alle riparazioni.

denti da tappeto rosso

La parola è stata talmente diffusa quest'anno che lunedì 29 luglio Gallup ha diffuso i suoi risultati da un sondaggio sull'argomento: la maggioranza degli americani ha dichiarato di non credere che il governo dovrebbe fornire riparazioni sotto forma di pagamenti in contanti a discendenti di schiavi africani, anche se la maggior parte degli afroamericani crede al governo dovrebbero pagare le riparazioni.

Perché sono importanti le riparazioni?

La prima nave di schiavi africani arrivò in America 400 anni fa - agosto 1619. Nel 1865, 246 anni dopo e due anni dopo l'emissione del proclama di emancipazione, le famiglie nere possedevano. 5% di tutta la ricchezza in America. Il cambiamento richiede più del tempo, ci vuole impegno. In particolare, dal governo che ci ha deluso.

Dal 1619 ad oggi, la mancanza di valore nei confronti dei discendenti africani è stata chiarita. L'impatto della schiavitù attraverso i sistemi messi in atto dagli stessi uomini bianchi che hanno approfittato direttamente o indirettamente dell'istituzione della schiavitù è persistito per secoli.

Quindi, fino a quando l'America non arriva a patti con il suo costante licenziamento e il suo disprezzo per le vite nere, fa i passi per dimostrare che era sincera nella sua ammissione di illeciti in materia di schiavitù e inizia a lavorare per la distribuzione di riparazioni per gli afroamericani -giorno e la futura sofferenza dei neri americani continuerà ad essere il risultato, come diceva McConnell, 'qualcosa che è accaduto 150 anni fa'. Qualcosa che è alla radice di ciò che sta accadendo oggi. Qualcosa di cui ogni leader bianco, dai tempi di Andrew Johnson ai tempi di Mitch McConnell, è responsabile e dovrebbe essere ritenuto responsabile.

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